Living the dream …

Anna Grechishkina is riding her KTM 1190 ADVENTURE around the planet on a one-woman expedition called “I HAVE A DREAM … ”.

Her plan is to reach over 50 countries spanning five continents, solo. With over 70,000 kilometers under her belt, the KTM BLOG caught up with Anna as she arrived in Colombia almost two years into her entirely epic expedition to find out what drives this Ukrainian lady (other than her motorcycle) to tackle the long road alone.

No matter the journey or destination, every time you swing a leg over a motorcycle it is an adventure. But some people like to go a little further. What begins as an idea becomes a dream and then an obsession.

Of course we all have dreams; those far flung schemes that we hope to achieve ‘some day’, but 35-year old Anna Grechishkina has an unwavering ambition that has seen her dreams turned into reality despite taking a very difficult road – in every respect – to get there.

From her home in the Ukraine, Anna has so far ridden solo for over 70,000 kilometers on her KTM with a route that has already taken her through Belarus, Russia, Thailand, Malaysia, Singapore, Australia, USA, Mexico, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panama and now she has just arrived in Colombia.

Her plan is to reach over 50 countries spanning five continents. It will take longer than the original two years she planned, but this is more than just a selfish endeavour to ride from place to place for her own pleasure; Anna’s mission is to also motivate other people to chase their dreams and never be scared to make the first step towards reaching them.

In every country she visits, Anna conducts talks to disadvantaged children, youths, visits orphanages and elderly people homes and encourages local communities to continue charity work.

The KTM BLOG caught up with Anna in Panama as she arrived in Colombia, nervously awaiting her 1190 ADVENTURE to clear through customs and head to Medellin so that her incredible journey could continue.

Hi Anna, how’s it going?
“Perfect! Enjoying the warmth of my fourth continent on my journey – South America.”

What are your plans in Colombia?
“I have very high expectations of Colombia. I heard from many travellers that this is an amazing country with the nicest people. Actually people are always something that arouses my interest first of all. Therefore, I really look forward to meeting local people; seeing how they live, talking to them, sharing stories.

Of course, I want to visit main cities like Cartagena, Medellin, Bogota, Cali, to enjoy landscapes, national parks, and twisty roads. I am very excited about meeting KTM teams and sharing with them the story of my adventure. I always feel proud to belong to international KTM family and everywhere I go I try to drop in to local dealerships to say ‘hello’ at least!”

What kind of person were you before you decided to ride around the world and what made you do this?
“Before this world trip I had been riding bikes for a few years and I’d always been quite adventurous. I liked long distance rides as much as I could afford it and with the time limits of full-time job. Of course, every time I had to come back, I felt very upset; several weeks or even a month or so were definitely not enough for me to feel the taste of real adventure. That’s how one day this idea to go and travel around the world without any limits came into my mind. It made me scared at first; I realized that it’s not that easy. And I had to make a hard decision – either to accept a very good job offer with promising perspectives or decline it and go somewhere (actually everywhere) without any financial support only with enthusiasm. I chose the latter and I never regretted it.”

Your long distance riding credentials are already confirmed as the first lady in the Ukraine who made “SaddleSore 1000“ standard – 1900km covered on motorcycle in 24 hours. How was that experience?
“Yes, I tried it once, in 2009. I think I wanted to test myself if I am able to do it! It was a bit tough. I had to ride 24 hours, and my longest stop was for 20 minutes only. By the time I got back, I was absolutely exhausted. Besides, the roads in Ukraine are not easily to manage for such standards. Well, I was happy that I managed this standard and I was happy to receive all the credentials. But I don’t think I will ever repeat any of such standards again!”

So you take it slower now?
“The whole meaning of this trip for me is very different. My goal is not to cover as much and as fast as I can. My goal is to experience the atmosphere of a place I am visiting. And for this I need time. Sometimes I like to ride with the speed of 60km per hour and just to look around, to enjoy the smells, the views. You will never have this if you rush and see only the road in front of you and traffic that you have to overtake. That’s why I prefer to ride alone, without necessity to catch up, to be on time or to prove anything. Sometimes covering just 100km per day brings you much more impressions and experience than 1000.”

How much preparation did you have to make for this journey and what was the most difficult obstacle before you even turned a wheel?
“One year and three months – to be precise – passed between the idea first coming into my mind and actual start of the trip. The first step was to choose a proper bike. At that time I was riding for seven years on a Kawasaki Vulcan 900 and I was happy with it, but I realized that this was not the proper bike for the world trip. I started to search for another bike and I hoped to get sponsorship from a motorcycle manufacturer because I could not afford to buy a new bike outright. Everybody seemed to be interested but nobody wanted to contribute.

Honestly, at that time I didn’t think about KTM because I didn’t know much about the company and its bikes – I sure know a lot now! The Ukrainian office for KTM approached me with suggestion to think about the ADVENTURE and I agreed; that’s how we started to talk with the factory in Austria about the possibility of giving me the bike.

Fortunately, there was a good feeling from KTM and when I made an arrangement to get an 1190 ADVENTURE I was the happiest. That was obviously the most important part of the puzzle, but still other components were missing – like financial ones!

I tried hard to get sponsorship for the trip and I managed to find some help, but unfortunately it was enough only to cover the preparation stage. So when the day to start the trip came (July 27, 2013) I had 1000 US dollars in my pocket. Almost nobody knew about this fact, I felt sort of ashamed to talk about it. I told to myself that if this trip is meant to be, something would work out. I had to start the trip no matter what – I was committed not just for me, but for those who had supported in whatever capacity they could. This was my biggest challenge and obstacle, I realized that to start this trip is crazy but it was a dream, I had to give it a try at least.”

You call your ride ‘I have a dream …’ What is your dream?
“My dream is to make the world a better place. I know it may sound a bit pathetic, but my dream is not only about travelling around the world on the bike; it’s the dream in a narrow sense.

But besides getting my own pleasure of this trip I want and try to do something useful for others. I cannot help financially but I can share my experience and my story. With this aim I try to visit schools, orphanages, colleges, hospitals to meet kids, any groups of people who might need encouragement and motivation to keep following their dreams. I find it very fulfilling to live not only for yourself, but also for making some difference around you. When I get messages from people around the world that listening to me or following my trip they start to believe that their dreams are also possible to accomplish and actually they already do something towards it, I feel that my trip is not in vain and it has some meaning for the world.”

Has ‘The Dream’ ever been a nightmare?
“Well, there were definitely tough moments in the trip – with a lack of money, with being extremely tired, with situations of uncertainty, being scared, lonely, discouraged, etc. But I never regretted of starting this trip and I was never seriously thinking about finishing the trip and going back. Even at those moments I realized that this is the best part of my life and I’m very lucky to have this lifetime experience.

But it’s true that long-distance travels like this are not always just fun and enjoyment. Sometimes it’s a hard work and challenge and you have to deal with many situations and issues that you will never experience in a stable life – not all of them are easy to handle. This trip becomes your life, and life has its ups and downs, this is normal and natural. And in order to really appreciate the ups, you need to go through some downs once in a while.”

The KTM 1190 ADVENTURE is very different to what you have ridden before this journey, how do you rate it and what’s the best attribute of the bike?
“KTM ADVENTURE is my first bike of a Travel Enduro type. Before I rode cruisers and – honestly, when I first saw my KTM in the Ukrainian office – I was scared and told to myself ‘oh my, what have I done?’ But the decision was already made that I would go for the world trip on this bike and I had to make friends with ‘him’.

Little by little I got more and more comfortable with the bike; it never failed me even though I was making mistakes once in a while. It proved to be very user-friendly. Now when people ask me about my feedback of the bike, I always say that if I can manage to ride it and feel comfortable, then they can do it even better.

But I can honestly say that I cannot be happier with the bike. And though sometimes it feels a bit heavy with all the luggage, I get more and more comfortable with it. It proved its reliability. I treat it actually more than just a bike; it’s my companion, it’s the only stable thing in my life at the moment. When I don’t see it for a few days when it’s being shipped between the continents, I feel that I start to miss it a lot.”

Has the quality of the 1190’s ride changed much from when you got it compared to the 70,000+ kilometers it is now showing on the clock?
“No, and this makes me happy! The bike’s performance is the same as it used to be when I just started to ride – perfect. I hope it will be the same at least till the end of the trip. Sometimes I even think that the bike gets better and better with every mile. But my attitude towards the bike changed. Now I feel more and more comfortable and confident with it.”

Although you set out on the journey alone, do you agree that most travellers – particularly motorcyclists – are never really alone on the road?
“Well, it’s not easy to answer this question. Yes, I totally agree that once you are on the road, you are not alone actually. You meet many people on the road, in places you visit, etc. But I would differentiate being alone and being lonely. Sometimes you feel lonely while not being alone.

You meet many people, but you cannot develop really close bond with them because you’re always moving and have to say good-bye even to people that you really like. You can keep in touch through the internet or mobile phones but sometimes you just need somebody around who would hug you, and not just as a welcome or farewell hug, but a real friendly hug. And most of the time travelling alone you start to miss it immensely.

On the other hand, you come to realize that true happiness does not and should not depend either on circumstances, or other people in your life but on yourself only. You should enjoy the company of yourself and be happy and satisfied even with nobody and nothing around you.”

What single piece of advice would you give any rider – man or woman – before they contemplated a long distance adventure on a bike?
“I would advise them to start with thinking about their reasons and motivation to go for such a trip. There are no rights or wrongs, and reasons can change while being on the road, but I think it’s important to understand why you want to do it and where you want to get – both in a physical, and spiritual sense. Because it’s not only fun and pleasure, it’s also a challenge, sometimes really tough challenge. On the other hand, this is something you will never regret, something you will always be proud of.”

What single piece of equipment or item can’t you live without on this journey?
“After my bike, my camera is my number one equipment. I enjoy taking photos and when my camera was broken or didn’t function well, I felt that I missed something really vitally important.”

Do you think you will ever be able to stop moving from place to place after two years of constantly doing this?
“No, that’s why my trip will last not two years, but three at least! But after almost two years on the road I miss sometimes the sense of stability. I miss the sense of being at home. Of sleeping in my own comfortable bed. Of meeting old friends whom I know since many years, etc.

When I meet people along my way and they share with me their homes and lives for a while, I feel sort of jealous. Sometimes I don’t want to leave because of the bond with them. But at the same time I know that most of them are jealous of my life; my freedom and disconnectedness. I’m absolutely sure that once you have tasted ‘The Road’, you would never be able to settle down for a long time.

Quite soon after completion of my trip, I will start thinking about next adventure, which may be not so long-term. But I already have a list of places where I would like to come back and explore more. Moreover, during this trip I will not visit all the interesting spots in the countries I’ve been to. I think the whole life is not enough for that. So I know how to entertain myself once this trip is finished.”

We’re not in Anna’s company for long, but the time spent with her is inspirational and the lesson taught without us realizing is to make sure that on the list of dreams we all have is to start putting ‘ticks’ next to them. It appears that all that is stopping ourselves achieving our dreams it seems is us! If you want something bad enough, you can make it happen.

After completion of the world trip, Anna will write a book about her world adventure with inspiring stories about ordinary people all over the world achieving their dreams despite all the obstacles and difficulties.

She hopes this will be a source of inspiration for all people, not just motorcyclists or travelers that any dream can become a reality if only you give it a try and don’t give up.

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Photos: Anna Grechishkina

Vivir el sueño …

Anna Grechishkina está conduciendo su KTM 1190 ADVENTURE alrededor del mundo en una expedición en solitario que lleva el nombre de “I HAVE A DREAM … ”.

Su plan es recorrer más de 50 países de los cinco continentes, en solitario. El BLOG de KTM mantuvo un encuentro en Colombia con Anna que, con más de 70.000 kilómetros a sus espaldas, llegó al país casi dos años después de haber empezado su épica expedición. Queríamos saber qué impulsa a esta mujer ucraniana (aparte de su motocicleta) a recorrer en solitario los largos caminos.

Cada vez que te montas en una motocicleta empieza una aventura, sin importar el viaje o el destino. Pero algunas personas quieren ir un poco más lejos. Lo que comienza como una idea, pasa a ser un sueño hasta convertirse en una obsesión.

Evidentemente, todos tenemos sueños: proyectos remotos que esperamos hacer realidad “algún día”, pero Anna Grechishkina, a sus 35 años, posee una voluntad inquebrantable que le ha permitido hacer realidad sus sueños pese a haber tenido que recorrer un arduo camino (en todos los sentidos) para llegar hasta donde está.

Desde su hogar en Ucrania, Anna ha recorrido en solitario más de 70.000 kilómetros a lomos de su KTM por una ruta que la ha llevado a Bielorrusia, Rusia, Tailandia, Malasia, Singapur, Australia, EEUU, México, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Ahora acaba de llegar a Colombia.

Su plan es pasar por más de 50 países en cinco continentes. Va a tardar más de los dos años que en un principio había planeado, pero el objetivo de su proyecto no es solo un esfuerzo egoísta para ir de un lado a otro en busca de diversión: la misión de Anna también es motivar a otras personas para que persigan sus sueños sin miedo a dar el primer paso para su consecución.

En cada país que visita, Anna mantiene encuentros con jóvenes y niños desfavorecidos, visita orfanatos y asilos de ancianos y alienta a las comunidades locales para que continúen las obras de caridad.

El BLOG de KTM se puso al día con Anna en Panamá cuando llegó a la frontera con Colombia mientras esperaba nerviosa a que su 1190 ADVENTURE pasara por la aduana para poder continuar su increíble viaje hacia Medellín.

Hola, Anna, ¿qué tal te va?
“¡Todo estupendo! Estoy disfrutando de la calidez de mi cuarto continente en este viaje: Sudamérica.”

¿Qué planes tienes durante tu estancia en Colombia?
“Tengo grandes expectativas de Colombia. Muchos viajeros me han contado que es un país asombroso en el que vive gente muy amable. En realidad, la gente siempre es lo que más me interesa en un principio. Por eso, estoy deseando conocer habitantes de Colombia para ver su forma de vida, hablar con ellos y compartir historias.

Evidentemente, también quiero visitar las principales ciudades, como Cartagena, Medellín, Bogotá, Cali, y disfrutar de los paisajes, los parques nacionales y las carreteras sinuosas. Estoy muy emocionada ante la perspectiva de encontrarme con los equipos de KTM para compartir con ellos el relato de mi aventura. Siempre he estado orgullosa de pertenecer a la familia internacional de KTM y, esté donde esté, siempre intento pasarme por los concesionarios locales para, al menos, saludarles.”

¿Qué clase de persona eras antes de tomar la decisión de recorrer el mundo en motocicleta y qué te impulsó a hacerlo?
“Antes de emprender este viaje por el mundo había montado en moto durante algunos años y siempre había tenido espíritu aventurero. Me gustaba hacer viajes largos en la medida en la que me lo permitía mi situación económica y la limitación de tiempo impuesta por un trabajo a jornada completa. Por supuesto, siempre me sentaba fatal tener que regresar; varias semanas o un mes no me bastaban en absoluto para sentir el pulso de la auténtica aventura. Así es como un día se me ocurrió la idea de viajar por el mundo sin límites. Al principio me asustó, pues me di cuenta de que no iba a ser fácil. Y tuve que tomar una decisión muy difícil: aceptar una excelente oferta de trabajo con muchas perspectivas de futuro o rechazarla e ir a otra parte (en realidad, a todas partes) sin apoyo económico, solo con mi entusiasmo. Elegí la segunda opción y nunca me he arrepentido.”

Tu categoría en largas distancias ya la acreditaste al ser la primera mujer ucraniana en superar la prueba “SaddleSore 1000”: 1900 km recorridos con la moto en 24 horas. ¿Cómo fue esa experiencia?
“Sí, lo intenté una vez, en 2009. Creo que quería ponerme a prueba para ver si podía hacerlo. Fue un poco duro. Tuve que conducir durante 24 horas, y la parada más larga que hice solo duró 20 minutos. Cuando regrese, estaba completamente agotada. Además, las carreteras de Ucrania no son precisamente fáciles en semejantes pruebas. En fin, estaba muy contenta por haber logrado completar la prueba y haber recibido las credenciales. ¡Pero no creo que vuelva a participar en pruebas semejantes!”

¿Entonces ahora te lo tomas con más calma?
“El significado de este viaje es completamente diferente. El objetivo no es cubrir tanta distancia como me sea posible. Mi objetivo es poder experimentar el ambiente del lugar que visito. Y eso me lleva tiempo. A veces me gusta conducir a 60 kilómetros por hora para poder mirar a mi alrededor y disfrutar de los aromas y las vistas. Es algo que nunca vas a experimentar si te apresuras y no ves más que la carretera que se extiende delante de ti y los vehículos que tienes que adelantar. Por eso prefiero ir sola, sin tener que alcanzar a nadie, llegar a tiempo o demostrar nada. A veces, recorriendo 100 km al día obtienes muchas más impresiones y experiencias que conduciendo 1000.”

¿Qué preparación tuviste que hacer para este viaje y cuál fue el mayor obstáculo antes de que pudieras subirte a la moto?
“Para ser exactos, pasó un año y tres meses desde que se me ocurrió la idea hasta que pude comenzar el viaje. El primer paso fue elegir una motocicleta adecuada. En aquel momento llevaba siete años conduciendo una Kawasaki Vulcan 900 y, aunque estaba contenta con ella, me percaté de que no era la motocicleta adecuada para un viaje alrededor del mundo. Empecé a buscar otra motocicleta, con la esperanza de conseguir un patrocinador entre los fabricantes de motocicletas, dado que no me podía permitir comprar una motocicleta nueva. Todos mostraban mucho interés, pero nadie quería contribuir.

Sinceramente, en aquel momento no pensé en KTM porque no sabía mucho sobre la empresa ni sobre sus motocicletas, ¡aunque ahora ya sé muchas cosas! La sede de KTM en Ucrania se puso en contacto conmigo y me sugirió que tuviera en cuenta la ADVENTURE y yo estuve de acuerdo. Así comenzamos a hablar con la fábrica de Austria sobre la posibilidad de que me proporcionaran la motocicleta.

Por suerte, KTM tenía un buen presentimiento y cuando llegué a un acuerdo para conseguir una 1190 ADVENTURE, yo era la mujer más feliz del mundo. Evidentemente esta era la pieza más importante del rompecabezas, pero aún faltaban otras… ¡como la financiación!

Intenté por todos los medios encontrar patrocinadores para el viaje y conseguí alguna ayuda, pero por desgracia solo bastaba para financiar la fase de preparación. De modo que, el día que empezó el viaje (27 de julio de 2013), tenía solo 1000 dólares en el bolsillo. Casi nadie conocía este detalle, y a mí me daba un poco de vergüenza hablar de ello. Me dije a mí misma que si este viaje tenía que ser, ya aparecería alguna solución. Tenía que empezar el viaje a toda costa: no solo me había comprometido conmigo misma, sino también con todos aquellos que me habían prestado apoyo en la medida de sus posibilidades. Ese fue mi mayor reto y obstáculo: me di cuenta de que emprender el viaje era un locura, pero era mi sueño y al menos tenía que intentarlo.”

Le has puesto a tu viaje el nombre de ‘I have a dream …’ ¿En qué consiste tu sueño?
“Mi sueño es convertir el mundo en un lugar mejor. Es posible que suene un poco melodramático, pero mi sueño no solo consiste en viajar alrededor del mundo sobre una motocicleta: es un sueño en el sentido estricto.

Además de divertirme en este viaje, quiero e intento hacer algo útil por los demás. No puedo ayudarles económicamente, pero puedo compartir con ellos mi experiencia y mi historia. Con este objetivo visito escuelas, orfanatos, universidades y hospitales para encontrarme con niños o cualquier otro grupo de gente que pueda necesitar aliento y motivación para seguir persiguiendo sus sueños. Da mucha satisfacción vivir no solo para uno mismo, sino también para los que están a tu alrededor. Cuando recibo mensajes de personas de todo el mundo que, al escucharme o seguir mi viaje, han comenzado a creer que también es posible hacer realidad sus sueños y han hecho algo para conseguirlo, siento que mi viaje no es en vano y que tiene un significado para el resto del mundo.”

¿Este ‘sueño’ se ha convertido alguna vez en una pesadilla?
“Bueno, está claro que ha habido momentos duros durante el viaje: falta de dinero, cansancio extremo, situaciones de incertidumbre, miedo, soledad, desánimo, etc. Pero nunca me he arrepentido de haber empezado este viaje y nunca consideré seriamente finalizarlo y volver. Incluso en esos momentos me daba cuenta de que ésta es la mejor época de mi vida y de que soy muy afortunada de vivir esta experiencia única e irrepetible.

Pero lo cierto es que estos viajes de larga distancia no siempre proporcionan diversión y entretenimiento. A veces suponen trabajar muy duro, enfrentarte a retos difíciles y tener que lidiar con muchas situaciones y problemas que nunca experimentarías en una vida estable. Muchas de estas situaciones son difíciles de manejar. El viaje se convierte en tu vida, y la vida tiene altibajos, es algo normal y natural. Y para poder apreciar realmente los momentos buenos, tienes que pasar por algunos malos de vez en cuando.”

La KTM 1190 ADVENTURE es muy diferente a las motocicletas que habías conducido antes de empezar este viaje. ¿Qué opinión te merece y cuál es la mejor característica de la motocicleta?
“La KTM ADVENTURE es la primera motocicleta de tipo travel enduro que tengo. Antes solo había conducido motocicletas de crucero y, para ser sincera, cuando vi por primera vez mi KTM en la sede de Ucrania, me asusté y me dije a mí misma: ‘Madre mía, ¿qué es lo que he hecho?’ Pero ya había tomado la decisión de emprender el viaje en esta motocicleta y por ello tenía que hacerme “su” amiga.

Poco a poco, fui sintiéndome cada vez más cómoda en la moto; nunca me falló a pesar de que cometía errores cada cierto tiempo. Demostró ser muy fácil de usar. Ahora, cuando la gente me pide que dé mi opinión sobre la moto, siempre contesto que si yo puedo conducirla y sentirme cómoda en ella, los demás también pueden hacerlo incluso mejor.

Pero, sinceramente, debo decir que no podría estar más contenta con la motocicleta. Y, aunque a veces dé la sensación de ser un poco pesada con todo el equipaje, cada vez me siento más cómoda en ella. Me ha demostrado su fiabilidad. Para mí no es solo una motocicleta: es mi compañera, lo único estable que hay en mi vida en estos momentos. Cuando no la veo durante varios días mientras la trasladan a otro continente, comienzo a sentir que la echo mucho de menos.”

¿Ha cambiado mucho la calidad de conducción de la 1190 desde que la estrenaste hasta ahora, cuando ya tiene más 70.000 kilómetros en el cuentakilómetros?
“No, ¡y ello me alegra enormemente! El rendimiento de la motocicleta no ha cambiado desde que comencé a usarla, es genial. Espero que continúe así al menos hasta que termine el viaje. A veces tengo la sensación de que la moto mejora con cada kilómetro que recorre. Pero mi actitud hacia la moto sí que ha cambiado. Ahora me siento más cómoda y confiada en ella.”

Aunque realices el viaje en solitario, ¿darías la razón a la mayoría de los viajeros (especialmente motoristas) cuando dicen que nunca están realmente solos en la carretera?
“Bueno, no es fácil responder a esa pregunta. Sí, estoy totalmente de acuerdo en que, una vez estás en la carretera, no estás realmente solo. Conoces a mucha gente en la carretera, en los lugares que visitas, etc. Pero yo marcaría la diferencia entre estar solo y sentirse solo. A veces te sientes solo cuando no estás solo.

Conoces a mucha gente, pero no puedes desarrollar un vínculo estrecho con ellos porque siempre te estás desplazando y tienes que decir adiós incluso a la gente que te gusta de verdad. Puedes mantener el contacto a través de Internet o de los teléfonos móviles, pero a veces simplemente necesitas a alguien cerca de ti que te abrace, y no me refiero a un abrazo de bienvenida o despedida, sino a un abrazo amistoso de verdad. Y, cuando conduces solo, empiezas a echarlo de menos de verdad.

Por otro lado, empiezas a darte cuenta de que la verdadera felicidad no depende, ni debe depender, de las circunstancias o de las personas que haya en tu vida, sino solo de ti mismo. Deberías disfrutar de tu propia compañía, ser feliz y estar contento incluso si no hay nada ni nadie a tu alrededor.”

¿Qué consejo darías a cualquier motorista (hombre o mujer) antes de que consideren una aventura de larga distancia en una motocicleta?
“Yo les aconsejaría que comenzaran reflexionando sobre las razones y la motivación para emprender tal viaje. No hay aciertos o errores, y las razones pueden cambiar a lo largo del viaje, pero creo que es importante entender por qué quieres hacerlo y adónde quieres llegar, tanto en un plano físico como espiritual. No solo se trata de diversión y entretenimiento, también constituye un reto, en ocasiones un reto muy duro. Por otro lado, es algo que nunca lamentarán y de lo que siempre estarán orgullosos.”

¿Qué elemento del equipamiento u objeto te resulta imprescindible en este viaje?
“Después de la moto, mi cámara es el elemento más importante de mi equipo. Me encanta hacer fotos y cuando mi cámara está rota o no funciona bien, tengo la impresión de haberme perdido algo de vital importancia.”

¿Crees que podrás dejar de desplazarte de un sitio a otro después de llevar dos años haciéndolo constantemente?
“No, por eso mi viaje no va a durar dos años, sino al menos tres. Pero tras dos años en la carretera, a veces echo de menos la sensación de estabilidad. Echo de menos la sensación de estar en casa. O de dormir en la comodidad de mi cama. De quedar con viejos amigos a los que conozco desde hace años, etc.

Cuando conozco gente en el camino que comparte conmigo su casa y vidas durante un tiempo, me entra un poco de envidia. A veces no me quiero ir por el vínculo que tengo con ellos. Pero, al mismo tiempo, sé que la mayoría de ellos envidian mi vida: mi libertad y desconexión. Estoy completamente segura de que una vez que has probado ‘la carretera’, nunca podrás establecerte de nuevo en un lugar durante mucho tiempo.

Poco después de finalizar mi viaje, me pondré a pensar en mi próxima aventura, que quizá no sea tan larga. Pero ya tengo una lista de lugares a los que me gustaría volver para explorarlos mejor. Es más, durante este viaje no voy a visitar todos los lugares de interés en los países por los que paso. Creo que una vida entera no bastaría para ello. Vamos, que sé cómo entretenerme una vez que se acabe el viaje.”

No estuvimos mucho con Anna, pero el tiempo que pasamos con ella resultó inspirador y nos enseñó, sin que nos diéramos cuenta, que hay que asegurarse de empezar a tachar elementos en nuestra lista de sueños por cumplir. ¡Parece que lo único que nos impide hacer realidad nuestros sueños somos nosotros mismos! Si de verdad deseas algo, puedes hacer que suceda.

Tras completar su viaje alrededor del mundo, Anna escribirá un libro sobre su aventura con estimulantes historias sobre gente corriente de todo el mundo que hace realidad sus sueños pese a toda clase de obstáculos y dificultades.

Anna espera que ello sea una fuente de inspiración para que todas las personas, no sólo motoristas o viajeros, comprueben que cualquier sueño puede hacerse realidad si le das una oportunidad y no te rindes.

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Fotos: Anna Grechishkina